Τι είναι το σιδηρομετάλλευμα;

Τι είναι το σιδηρομετάλλευμα;

Το σιδηρομετάλλευμα αποτελεί την ουσιαστική πρώτη ύλη στην παραγωγή χάλυβα και ένα από τα πιο περιζήτητα εμπορεύματα παγκοσμίως.

Τι είναι το σιδηρομετάλλευμα;

Τα σιδηρομεταλλεύματα είναι πετρώματα και ορυκτά από τα οποία μπορεί να εξαχθεί μεταλλικός σίδηρος. Υπάρχουν τέσσερις κύριοι τύποι κοιτασμάτων σιδηρομεταλλεύματος: ο αιματίτης, ο οποίος είναι ο πιο συχνά εξορυσσόμενος, ο μαγνητίτης, ο τιτανομαγνητίτης και ο πισολιθικός σιδηρόλιθος. Αυτά τα μεταλλεύματα ποικίλλουν σε χρώμα από σκούρο γκρι, έντονο κίτρινο ή βαθύ μωβ έως κόκκινο της σκουριάς. Ο σίδηρος είναι υπεύθυνος για το χαρακτηριστικό κόκκινο χρώμα που συναντάμε σε βράχους αλλά και στη βαθυκόκκινη άμμο των ερήμων της Αυστραλίας.

Βαγόνια μεταφοράς χάλυβα
Υλικό σε αφθονία
Ο σίδηρος αποτελεί περίπου το 5% του φλοιού της Γης, όντας ένα στοιχείο σε αφθονία
Παραγωγή Χάλυβα
Χάλυβας
Απαιτούνται περίπου 1,6 τόνοι σιδηρομεταλλεύματος για να παραχθεί ένας τόνος χάλυβα.
Βασικό στοιχείο ο σίδηρος
Βασικό στοιχείο
Παγκοσμίως γίνεται 20 φορές περισσότερη χρήση σιδήρου (σε μορφή χάλυβα) από ότι όλα τα άλλα μέταλλα συνδυαστικά
Χάλυβας για κατασκευή μεγάλων μηχανών
Μεγάλες μηχανές
Τα τραίνα μεταφοράς σιδηρομεταλλεύματος φτάνουν σε μήκος και τα 2,5 km, απαιτώντας μισή ώρα περπάτημα από τη μία άκρη στην άλλη
Κατασκευή πλοίων από χάλυβα
Μεγάλα πλοία
Τα πλοία που χρησιμοποιούνται για τη μεταφορά σιδηρομεταλλεύματος έχουν τεράστια χωρητικότητα (συχνά τόσο μεγάλη όσο 47 πισίνες Ολυμπιακών διαστάσεων!)
Σίδηρος
Fe
Το χημικό σύμβολο του σιδήρου είναι "Fe" λόγω του Λατινικού του ονόματος Ferrum

Πως χρησιμοποιείται το σιδηρομετάλλευμα;

Σχεδόν το σύνολο του σιδηρομεταλλεύματος (98%) μετατρέπεται σε επεξεργασμένο σίδηρο για την παραγωγή χάλυβα, ο οποίος στη συνέχεια βρίσκει χρήση στις κατασκευές, στις μεταφορές, στις ενεργειακές υποδομές και στις οικιακές συσκευές.

Πεδία χρήσης του χάλυβα

Κατασκευές

Κατασκευές

Κτίρια, γέφυρες και άλλες υποδομές σε όλο τον κόσμο κατασκευάζονται από χάλυβα που προέρχεται από σιδηρομεταλλεύματα

Οικιακές συσκευές

Οικιακές συσκευές

Ο χάλυβας υπάρχει στην πλειοψηφία των οικιακών συσκευών όπως φούρνοι, πλυντήρια ρούχων, ψυγεία και πλυντήρια πιάτων

Μεταφορές

Μεταφορές

Κάθε μορφή μεταφορών (αεροπλάνα, τρένα, πλοία, αυτοκίνητα) βασίζεται στον χάλυβα που παράγεται από σιδηρομεταλλεύματα. 

Ενεργειακές υποδομές

Ενεργειακές υποδομές

Ο χάλυβας είναι ουσιώδης για τη διασφάλιση των ενεργειακών υποδομών, όπως οι ανεμογεννήτριες και πυλώνες του δικτύου μεταφοράς ενέργειας. 

Πως παράγεται ο χάλυβας;

Το σιδηρομετάλλευμα αναμιγνύεται με κωκ (παραγόμενο από υπερθερμασμένο μεταλλουργικό άνθρακα) σε μία υψικάμινο.

Προθερμασμένος αέρας στους 1.200oC εισέρχεται στην υψικάμινο, μετατρέποντας το σιδηρομετάλλευμα σε τηγμένο σίδηρο και σκωρία.

Μόλις απομακρυνθούν οι προσμίξεις, προστίθενται κραματικά στοιχεία. Ο χάλυβας χυτεύεται, κρυώνει και μορφοποιείται κατάλληλα (π.χ. σε ελάσματα), έτοιμος προς χρήση.

Πως εξορύσσεται το σιδηρομετάλλευμα;

Το σιδηρομετάλλευμα υπόκειται σε μία σειρά διεργασιών από το ορυχείο έως το σημείο όπου θα φορτωθεί για μεταφορά.

  • Πρώτα γίνεται η διαδικασία της μεταλλευτικής έρευνας για να προσδιοριστούν τα πιο υποσχόμενα κοιτάσματα σιδηρομεταλλεύματος
  • Μόλις επιλεγεί το καταλληλότερο κοίτασμα, ακολουθεί η εξόρυξη μέσω διάτρησης και χρήσης εκρηκτικών.
  • Στη συνέχεια, το σιδηρομετάλλευμα μεταφέρεται στον θραυστήρα για μείωση του μέσου μεγέθους.
  • Ακολούθως, μέσω κοσκίνισης γίνεται ταξινόμηση βάσει μεγέθους.
  • Στη συνέχεια, το σιδηρομετάλλευμα, ανάλογα με το μέγεθος του μετά την κοσκίνιση, αποθηκεύεται σε επίγειες αποθέσεις.
  • Όταν είναι έτοιμο για μεταφορά, κατάλληλος εξοπλισμός το προωθεί σε μεταφορικές ταινίες για φόρτωση σε τρένα ή φορτηγά που θα το μεταφέρουν σε λιμάνια για φόρτωση σε πλοία.

Ποιο είναι το μέλλον του σιδηρομεταλλεύματος;

Είναι αναμενόμενο ότι ο κόσμος θα χρειάζεται σιδηρομετάλλευμα όσο χρειάζεται χάλυβα. Η πρόκληση για τη χαλυβουργία είναι να παράξει το κρίσιμο εμπόρευμα για να επιτευχθεί ή βιώσιμη ανάπτυξη, μειώνοντας παράλληλα τα αέρια του θερμοκηπίου της διαδικασίας παραγωγής του χάλυβα. 

Image

Έγκυρη ενημέρωση για την αξιακή αλυσίδα των raw materials

NEWSLETTER